Genti patrizie e clienti

L’ordine patrizio si compone di genti o casate dall’unione delle quali esce la città e si forma lo Stato. La gens in origine è un’unione naturale delle famiglie uscite dal medesimo ceppo e congiunte per legami di sangue: poi si rafforza per legami municipali e politici, aumenta per adozioni, abbraccia tutte le famiglie, i servi e i clienti nel medesimo nome e a tutti comunica i sacri riti e l’obbligo di aiutarsi nei bisogni a vicenda. I capi delle casate sono i soli padroni della terra; inoltre sono sacerdoti e conservano il culto degli dei e degli eroi, vantati come eponimi della stirpe.

 

La forza delle case patrizie e di tutto l’ordine composto da esse veniva dal numero di quelli che, non legati di sangue alle famiglie, si erano rivolti ad esse per averne soccorso e protezione: si chiamavano clienti e la loro origine si confonde con quella di Roma; ma sembra che in generale fossero poveri che, per trovare scampo alla miseria, si assoggettavano a un patrizio o patrono, il quale dava loro di che fabbricare una casa e un poco di terreno da coltivare. Il patrono era tenuto a proteggerli, a comparire per essi in giudizio, a spiegare loro le leggi; ma molti e gravi erano i doveri del cliente verso il patrono: gli doveva obbedienza ed onore, era tenuto ad aiutarlo a dotare le figlie e a pagare per lui se si trovava in povertà, a riscattarlo quando cadesse in mano nemica. Né patrono né cliente potevano accusarsi né unirsi ad una fazione nemica.

Le relazioni tra patroni e clienti dapprima non poterono essere se non quelle che sono tra i forti e i deboli, tra i protettori e i protetti, e tale soggezione alla prepotenza dei forti è attestata anche dalle leggi, perché da quelle si vede che il cliente doveva sopportare senza lamento le soverchierie del patrono. (Dalla Storia dell’Italia antica del Vannucci, vol. I, pag. 697 ss.).

 

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